Caídas en el adulto mayor


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La caida es un sintoma comun, asociado a una elevada morbi-mortalidad, en el adulto mayor y conduce al internamiento en clinicas u otras instituciones. En EE.UU los accidentes constituyen la septima causa de muerte en ancianos y el 50% de las muertes estan relacionadas con caidas.

Las caidas pueden ocasionar fractura de cadera, hemorragia interna, neumonia aspirativa, lesiones de tejidos blandos y perdida de la funcionalidad e independencia, entre otros.

La mayoria de las caidas en el adulto mayor traducen un sintoma de enfermedad o trastorno subyacente (incluyendo iatrogenia) por lo que no es apropiado atribuir la caida solamente a peligro ambiental o a la edad. Un quinto de los adultos mayores de entre 65 a 69 años, y hasta dos quintos de los mayores de 80, relatan al menos una caida en el ultimo año. Las caidas son mas frecuentes en personas mas añosas y suelen anteceder a un periodo de declinacion gradual de las funciones y al desarrollo de estados confusionales agudos. El 80% de las caidas se producen en el hogar. Un 30% son considerados como inexplicables por el paciente y observador.

Cambios atribuidos al envejecimiento que predisponen a las caidas:

Estos cambios se pueden clasificar en dos categorias: Los responsables de la estabilidad postural y los que afectan la homeostasis de la presion arterial y producen mareos o sincopes.

- Reduccion del control muscular y aparicion de rigidez musculo-esqueletica.
- Aumento de inestabilidad y balanceo al andar.
- Cambios en la marcha.
- Alteracion de reflejos posturales (laberinticos, tonicos del cuello, visuales de la retina, perdida de la informacion propioceptiva desde articulaciones por degeneracion progresiva de sus mecanorreceptores).
- Alteracion de barorreceptores y reduccion de flujo cerebral.
- Alteraciones auditivas.
- Alteraciones visuales con disminucion de la agudeza visual, sobre todo nocturnas.
- Fragilidad ante la deshidratacion.

Etiologia:

Las caidas suelen ser de etiologia multifactorial, asociando factores ambientales, patologias y/o medicamentos.

Peligros ambientales:

- Suelos resbaladizos
- Camas altas
- Escalas sin barandillas
- Escalones altos y estrechos
- Iluminacion deficiente
- Muebles u objetos mal ubicados (obstaculos para el desplazamiento inseguro)
- Ropa y calzado inapropiado.

Enfermedades:

El adulto mayor presenta en promedio 3 a 4 enfermedades coexistentes: Osteoporosis, osteomalacia, osteoartrosis; gonartrosis, coxartrosis, espondiloartrosis, alteraciones del pie, amiotrofias. Otras alteraciones aosteoarticulares, neuromusculares y organos de los sentidos, por ej.: Parkinsonismo, polineuropatias; alteraciones que afectan la presion arterial, cardiovasculares o neuroendocrinos, por ej.: Hipotension ortostatica. Demencias.

Farmacos (iatrogenia):
- Hipotensores , Betabloqueantes , Diureticos , Hipoglucemiantes , Hipnoticos , Antidepresivos , Neurolepticos , Alcohol , Otros

Factores de riesgo para caidas recurrentes no sincopales:

- Dificultad para levantarse de una silla , Incapacidad para caminar a paso rapido sobre una linea , Reduccion de agudeza visual , Ciertas enfermedades cronicas como Parkinson y artritis , Multiples caidas durante el año anterior , Otras que aparecen como menos importantes, son las alteraciones cognitivas y el estado depresivo.

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